미국이민 청원서 (I-140)을 준비하려면 어디 부터 시작해야 할까요?

안녕하세요, 보니벨리입니다. 지난 글에서 미국이민을 준비하기 위한 12 가지 프로세스에 대해서 정리를 해보았습니다. 개인이 직접 청원서를 작성하는 경우가 있을 지는 모르겠으나, 미국 비자센터와 이민국에서는 꼼꼼하게 각 단계를 설명하여 개인이 직접 비자 프로세스를 진행하는 것을 돕고 있습니다. 이번 포스팅은 I-140과 관련하여 전체 프로세스를 파악하고, 이주 공사 혹은 변호사와 이민 청원서를 준비할 때, 어떤 자료를 준비해야 할 지에 대해서 방향을 이해하는 차원에서 I-140이 무엇이고, 어떤 내용이 필요한지에 대해서 살펴보도록 하겠습니다.

이민 프로세스는 결심을 하고 시작한 이후, 영주권을 받기 까지 빠르게 진행되면 2 년, 이런저런 사정으로 지연되면 3 ~ 5 년 혹은 그 이상이 걸리기도 하는 지루한 여정입니다. 특별한 사정이 없다면 이주 공사나 이민 변호사와 계약하여 신속하고 전문적으로 업무를 진행하는 좋지 않을까 생각합니다.

1. 미국이민 청원서 I-140가 무엇인가요?

I-140 청원서는 미국에서 취업을 기반으로 한 이민 비자를 신청할 자격을 부여해달라고 요청하는 문서입니다. 비자 신청인이 작성하는 것이 아니고, 미국 내의 고융주(스폰서)가 신청인이 ‘이런저런 배경’을 가지고 있어 미국 국익에 도움이 되는 사람이라서 이민 비자를 신청할 자격을 부여해달라고 ‘미국 이민국’에 요청합니다.

I-140 이민 청원서는 취업이민 1순위(EB-1), 2순위(EB-2), 3순위(EB-3)의 신청 시 필요합니다. 취업이민 1순위는 노벨상 수상자, 올림픽 메달리스트, 탁월한 교수나 연구원, 국제적인 기업의 간부 등이 해당되며, 취업이민 2순위는 대학원 이상 학위 소유자와 예외적인 능력이 있는 자가 해당됩니다. 취업이민 3순위는 대학졸업자와 2년 이상 숙련 기술자들이 해당됩니다. 가족 초청 이민의 경우에는 I-140이아니라, I-130을 작성하여 진행하기에 본 포스팅에서는 I-140에 대해서만 다루도록 하겠습니다.

미국이민 청원서 양식 I-140

A. I-140 청원서에 포함되는 내용은?

I-140 청원서는 신청인이 작성하는 것이 아니기에 개인이 직접 준비해야 할 부분은 없습니다. 일반적으로 다음과 같은 내용이 포함되어야 합니다.

  • 스폰서의 정보
  • 신청인의 정보
  • 신청인의 직무 및 고용 계약
  • 신청인의 자격 요건을 입증하는 증빙 서류

2. I-140 청원을 승인 받기 위한 전략은 어떻게 될까요?

A. 신청자가 이민국의 비자 카테고리에 맞는 자격 요건을 충족하는지 확인합니다.

 I-140 청원서는 신청자의 영주권 취득을 위한 자격 요건을 충족하는지 여부를 심사하는 서류입니다. 따라서, 신청자의 자격 요건을 충족하는지 확인하는 것이 중요합니다. EB-1 ~ 3 까지 다양한 카테고리를 분류한 이유는 미국이 선호하는 영역에 따라서 이민 비자를 발급하기 위한 것입니다. 예를 들어, 전기차나 AI, 반도체와 같이 미래를 위하여 집중적으로 육성하는 있는 산업 분야에서 탁월한 논문과 특허 등을 발표하여 뛰어난 역량을 보유하고 있는 사람이 있다면 다른 업종에서 일하면서 미국 이민을 희망하는 사람보다 우선하여 영주권을 발급하고 싶어할 것입니다. 신청자는 자신이 해당 카테고리에서 생각하는 자격 요청을 충족하는지를 확인하고, 이를 뒷받침 할 수 있는 자료를 준비하는 것이 필요합니다.

B. 이민 청원서의 내용을 명확하고 간결하게 작성합니다. 

이민청원은 신청인의 자격 요건을 입증하는 서류입니다. 따라서, 이민청원의 내용을 명확하고 간결하게 작성하여 심사관이 쉽게 이해할 수 있도록 해야 합니다. 해당 서류를 영어로 작성함에 있어, 개인이 직접 작성하는 것 보다는 이주 공사나 이민 변호사를 통하여 이민국의 심사관이 이해하고 자주 사용하는 영어로 바꿔서 작성하는 것이 필요합니다. 업체에 따라서 어떤 식으로 청원서가 작성되었는지를 보여주지 않는 곳도 있는 것으로 알고 있습니다. 해당 서류는 신청인의 업무 관련 history가 드러나고 어떤 방향성을 가지고 미국의 국익에 기여할 수 있는 지를 설명하는 문서이므로, 업체를 통해서 준비해도, 신청인이 직접 확인하고 본인의 생각과 일치하고 있는지를 살펴보는 것이 필요합니다.

C. 신청자의 자격 요건을 입증하는 다양한 증빙 서류를 제출해야 합니다.

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증빙 서류의 종류는 신청자의 자격 요건에 따라 다르지만, 청원 자격을 증명하기 위하여 다음과 같은 서류를 제출해야 합니다.

  • 학위증명서
  • 졸업장
  • 성적증명서
  • 경력 증명서
  • 영어 능력 증명서

향후 미국에서 어떻게 직업을 구하고, 현재 수행하는 업무가 미국에서 전망이 있는 일인지를 증명해야 하는 부분도 있습니다.

  • 고용주로부터의 서신
  • 직업 전망 보고서
  • 연방 노동 통계국(BLS)의 직업 정보

석사나 박사 학위를 받아서 NIW를 준비하는 경우에는 본인의 연구 분야에 대하여 객관적인 증명을 해야합니다.

  • 학위 증명서와 논문 (abstract)
  • 논문 인용 건수
  • 특허 (optional)

3. 노동인증서는 무엇이고 어떻게 신청해야 하나요?

미국이민을 진행할 때 필요한 LC(노동인증서)는 미국에서 고용주가 미국 내에서 적합한 미국인 또는 영주권자를 채용하기 위해 노력했지만 실패했다는 것을 증명하는 문서입니다. 취업이민청원(I-140)을 제출하기 위해서는 노동인증서(LC)를 반드시 제출해야 합니다. 다만 EB-1과 EB-2 NIW category에서는 고용주 없이, 청원인이 직접 진행하는 것이기에 이렇게 노동인증서를 받을 필요가 없습니다. 하지만, 일반적인 EB-2와 EB-3 취업 이민은 반드시 고용주와 함께 LC를 준비합니다. 고용주는 미국 노동부(DOL)에 노동인증서(LC) 신청서를 제출해야 하고, 노동인증서(LC) 신청서는 청원인의 직업이 미국에서 수요가 있는지 여부를 평가합니다.

LC(노동인증서) 신청서를 제출할 때는 다음과 같은 서류를 제출해야 합니다.

  • 노동인증서(LC) 신청서
  • 고용주 정보
  • 직위 및 업무 설명
  • 급여 및 복리후생 조건
  • 청원인의 자격 및 경력 증명서
  • 고용주가 미국에서 적합한 미국인 또는 영주권자를 채용하기 위해 노력했다는 증거(신문 광고 등)

4. I-140 심사를 마치면?

이렇게 I-140 서류를 접수하면, USCIS(미국 이민국)은 미국 비자 청원서를 검토하여, 승인 여부를 결정합니다. 최근에는 프리미엄 서비스가 등장하여, 추가 금액을 지불하면, 최대 45일 이내에 결과를 알려주고 있습니다. 예전에는 청원서 승인까지 7 ~ 8 개월이 걸렸는데, 최근에는 전체적인 심사 시간이 많이 단축되었습니다. 미국이민을 위하여 I-140을 준비하는 분이라면 ‘시간’을 줄이는 것이 중요한 부분임을 염두에 두시고 이민 프로세스를 진행할 것을 얘기하고 싶습니다.

이민 비자를 받기 위한 전체 프로세스를 정리해 둔 글이 있으니, 시간 있을 때 읽어보시고 이민 준비에 도움이 되기를 바랍니다.

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